LOS VIÑEDOS DE SUDÁFRICA

Fue a finales del siglo XVII, entre 1688 y 1691, cuando más de 200 hugonotes que huían de Francia y de sus persecuciones religiosas se instalaron en un territorio entonces casi deshabitado, la colonia del Cabo de Buena Esperanza, escala esencial en la ruta comercial hacia la India. La mayoría de los colonos franceses procedían de las regiones de Charente y Luberon, y trajeron consigo algunas plantas jóvenes de vid. Rodeados de colonos holandeses e ingleses, demostraron su espíritu vitícola e impusieron su saber hacer.

Más de tres siglos después, con más de 100.000 hectáreas plantadas y una media de 9 millones de hectolitros producidos cada año por 3.650 bodegas, Sudáfrica es sin duda un gran país vinícola (¡el viñedo más antiguo del Nuevo Mundo!) y algunos de sus circuitos enoturísticos figuran entre las rutas del vino más bellas del mundo.

LOS VIÑEDOS SUDAFRICANOS

Situados en el extremo sur del continente africano, los viñedos sudafricanos se extienden a lo largo de unos 800 kilómetros en la región del Cabo, desde las montañas y laderas de las regiones costeras hasta las llanuras abiertas del Klein Karoo. La mayoría de las vides están plantadas en el Cabo Occidental, cerca de la costa.

La mayoría de los viñedos reciben la influencia de uno de los dos océanos, el Atlántico al oeste y el Índico al este, que confluyen en el extremo sur de Sudáfrica.

Las regiones vinícolas de Cabo Occidental se dividen en 30 distritos y 98 más pequeños.

1 Las principales variedades de uva

La región de Cabo Occidental ofrece una amplia gama de condiciones propicias para el cultivo de numerosas variedades de uva. La industria vitivinícola sudafricana estaba dominada en el pasado por las variedades de uva blanca, pero las nuevas plantaciones de variedades de uva tinta han cambiado esta situación. En los últimos seis años, los viticultores han vuelto a plantar más variedades blancas, invirtiendo la tendencia de los últimos diez años.

Las principales variedades tintas son Cabernet Sauvignon, Shiraz, Pinotage, Merlot, Cabernet Ruby, Cinsault, Pinot Noir y Cabernet Franc.

Las principales variedades de uva blanca son Chenin blanc, Colombard, Sauvignon blanc, Chardonnay, Muscat d’Alexandrie y Sémillon.

2. Las especificidades de la vinificación

Este punto es muy específico de cada productor. Sin embargo, existe una clara tendencia hacia la fermentación espontánea y la maduración en grandes recipientes de roble para la producción de vinos de gama alta.

3. Volumen de producción

La producción de vino de Sudáfrica se estima en 10,6 millones de hectolitros en 2022. La región de Stellenbosch cuenta con el mayor número de viñedos, pero la región de Breedekloof es la que más vino produce en la actualidad, seguida de Robertson.

4. El porcentaje de exportaciones

En 2022, Sudáfrica exportó 386,5 millones de litros de vino, algo más de un tercio del volumen total producido. El volumen exportado es un 5,2% inferior al de 2021.

5. Envejecimiento en barrica

La duración media del envejecimiento en barrica es muy específica de cada productor. Depende de la variedad de uva, pero sobre todo del objetivo final que el bodeguero quiera alcanzar en términos de intercambio madera/vino. En general, los productores envejecen sus vinos en barrica entre 11 y 18 meses, con algunos tintos de Burdeos que duran hasta dos años. Existe una tendencia creciente en el mercado a que los vinos de gama alta maduren en barricas de roble francés entre 11 y 12 meses, con el fin de preservar la pureza de la expresión del viñedo.

Algunas palabras específicas sobre la tonelería Saury y sus barricas en Sudáfrica.

Tonnellerie Saury distribuye barricas a numerosas bodegas de Sudáfrica desde hace más de 30 años.

Las barricas utilizadas son principalmente barricas de 300 litros con uvas extrafinas para largas maduraciones, y barricas de 500 litros para vinos blancos y Syrah.

Se utiliza una gran proporción de barricas Ecrin. El objetivo es respetar la fruta, el equilibrio entre el vino y la madera y los taninos que aportan frescura.

INGE SMIT: agente de Tonnellerie Saury en Sudáfrica

Inge Smit es agente de Tonnellerie Saury en Sudáfrica desde 2021. Inge se licenció en Agricultura (Viticultura y Enología) por la Universidad de Stellenbosch en 2005. Desde entonces, Inge ha trabajado en la industria vitivinícola, adquiriendo experiencia enológica en Larkmead (EE. UU.), Domaine du Monteillet (Francia) y, posteriormente, en Sudáfrica, en Paul Cluver, Vergelegen y Hartenberg.

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